Psychologie et expatriation : les enjeux pour l'expatrié et sa famille

Si l’expatriation constitue souvent une expérience enrichissante, elle n’en demeure pas moins une épreuve pour l’expatrié et sa famille confrontés à des difficultés psychologiques inédites.
L'expatriation impose d’importants efforts d’adaptation au nouvel environnement social et culturel.

L’expatriation impliquant la rupture avec l’espace natal - celui de ses origines, de sa langue maternelle - elle mobilise les réaménagements psychiques pour faire face aux exigences du nouveau contexte de vie, lequel est souvent régi par des règles propres auxquelles il s’agit de s’adapter, se familiariser. 

Des difficultés très réelles et multiples...

Les difficultés liées à l’effort d’intégration aux nouveaux codes de conduites et normes sociales sont variables selon le pays où l’on se trouve et les références symboliques qui y gèrent la vie sociale. Celles-ci pouvant varier dans leur degré de rigidité ou de souplesse, enferment plus ou moins l’expatrié dans le statut de l’étranger, et augmentent proportionnellement ses efforts d’approche.
Cet aspect est d’autant plus important qu’il peut conditionner sérieusement le succès ou l’insuccès de l’aventure, très souvent liée à des raisons professionnelles. Les obstacles peuvent se retrouver à différentes étapes de l’expatriation.

Une bonne intégration dans le pays d’accueil nécessite donc une préparation portant sur :

  • La connaissance de la langue : facteur déterminant d’intégration,
  • La différence socioculturelle et économique : en fonction des continents, le "fossé culturel" peut être parfois considérable : outre la langue et l’écriture, la religion, les modes de pensée, les mœurs et coutumes, les valeurs morales et les comportements et codes sociaux sont à prendre en compte. L’ignorance des mentalités, habitudes et réactions dans le pays d’accueil et la méconnaissance de ses données culturelles peuvent constituer un handicap majeur,
  • La prise en compte de la dimension familiale : l’intégration du conjoint peut être parfois difficile car il ne bénéficie pas des relations qu’a l’expatrié dans son travail. On a noté des variations de l’humeur allant parfois jusqu’à la dépression. Le sentiment d’isolement peut également être plus important. La non-intégration peut conduire à des situations d’isolement social, voire d’exclusion avec le développement d’attitudes phobiques accentuant le retrait.
     

… pouvant être surmontées par une préparation sérieuse !

Avant de s’expatrier, il convient de se préparer pour aborder les éventuelles difficultés psychologiques auxquelles l’expatrié mais aussi sa famille seront confrontés localement, afin d’envisager les moyens d’y faire face et d’adopter rapidement les bonnes dispositions d’aide et d’assistance.

En résumé, les aspects déstabilisants de l’expatriation nécessitent un travail de fond qui s’articule autour de la notion de capacité d’adaptation :

  • Corporels : climat, maladies,
  • Habituels : gestes, regards, émotions,
  • Symboliques : linguistique, conventionnel.

La majeure partie des échecs voire faillites de l’expatriation est liée à la difficulté de s’adapter à un environnement différent, à une sous-évaluation des difficultés liées au changement d’environnement psychosocial, ce que les Américains appellent l’écologie de l’esprit (G. Bateson).

Raja Safouane
Psychologue consultante
rsafouane [at] psya [dot] fr
 

Comment être «soutenu psychologiquement» à l’étranger ?

L’installation dans un nouveau pays est source de déracinement pour tout expatrié. Celui-ci est parfois confronté à des moments de mal-être ou de détresse, durant lesquels une écoute active représente un premier soutien.
Dans cet objectif, Psya propose un service d’entretiens téléphoniques ou d'échanges d'E-mails avec une équipe de psychologues cliniciens diplômés d’état et accessibles 24h/24 et 7j/7 intégré dans la plupart des contrats d'assurance médicale pour expatriés.

 

Date de publication : 11 mai 2012

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