Santé et voyage : un voyageur informé en vaut deux !

Le Dr Paul-Henri Consigny, Directeur du centre médical de l’Institut Pasteur et spécialiste de la médecine du voyage vous sensibilise aux risques sanitaires encourus lors de voyages à l’étranger.

 

  • À quels risques sont confrontés les voyageurs ?
Au moins un voyageur sur deux est victime d’un problème de santé. La plupart des affections sont bénignes et concernent en premier lieu la diarrhée du voyageur. Viennent ensuite les problèmes de peau (coups de soleil, allergies, piqûres d’insectes, infections), puis les problèmes respiratoires liés aux changements de température : passage d’une chambre d’hôtel climatisée à la chaleur extérieure. Au-delà de ces problèmes bénins, plus de 4 000 voyageurs français contractent le paludisme qui cause 10 à 25 morts chaque année.
Globalement, 10% des voyageurs consultent un médecin sur place ou au retour et certains cas nécessitent un rapatriement.
 
  • Dans quels pays les risques sont-ils le plus élevés ?
Les risques sanitaires varient d’une région à l’autre, de la période, mais aussi des conditions du voyage.
Un touriste partant en voyage organisé et logeant dans un hôtel confortable ne sera pas confronté aux mêmes risques qu’un baroudeur aventureux partant avec tente et sac à dos.
Globalement, si les problèmes respiratoires sont cosmopolites, les risques de diarrhée sont plus importants en Asie et en Amérique du Sud, le paludisme prédomine en Afrique et la dengue en Asie et en Amérique du Sud.
Des épidémies ponctuelles comme le chikungunya sur l’île de la Réunion se rajoutent aux risques constants. Les zones inter-tropicales et les pays en développement concentrent les risques en réunissant humidité, faible qualité de l’eau, de l’alimentation et de l’hygiène.
 
  • Comment préparer son voyage sur le plan médical et quelles précautions prendre sur place ?
Avant toute chose, pour revenir en bonne santé, le voyageur doit partir en bonne santé. Il est donc conseillé de consulter un médecin qui évaluera l’aptitude à voyager selon les conditions, la durée et la destination du séjour. Certains voyages seront ainsi déconseillés aux personnes fragiles ou présentant un état de santé non stabilisé. C’est aussi l’occasion de se mettre à jour sur ses vaccins et d’effectuer les vaccinations recommandées pour la destination. Le vaccin de la fièvre jaune reste le seul vaccin obligatoire pour certains pays mais il est loin d’être suffisant.
Si la destination est touchée par le paludisme, un traitement médical doit débuter avant le départ et être suivi pendant et après le voyage. Le voyageur devra aussi se protéger des moustiques en portant des vêtements longs et en utilisant des répulsifs et une moustiquaire. Dans tous les cas, une assurance voyage couvrant les frais de santé et le rapatriement est fortement recommandée.

Quelques conseils de santé aux voyageurs : le voyageur doit être vigilant sur son alimentation et éviter les crudités, les glaces ou les glaçons. Il doit veiller à ne boire que de l’eau potable : en bouteille fermée, bouillie, filtrée ou désinfectée. Les aliments doivent être consommés cuits et chauds, selon le principe « bouillir, cuire, peler ou jeter » après s’être systématiquement lavé les mains avec du savon. Enfin, le voyageur doit consulter rapidement en cas de maladie ou de fièvre au retour.
La recherche d’information en amont et l’adoption de gestes simples permettent de limiter les risques afin de profiter pleinement de ses vacances.

Comment préparer le volet santé de son voyage ?

Sur son site internet, l'Institut Pasteur propose des informations utiles sur les vaccinations internationales et la médecine des voyages.
Des fiches pays décrivent la situation sanitaire de votre destination, les vaccins recommandés et les mesures préventives pour se prémunir contre les risques. Des conseils sont aussi dispensés aux voyageurs pour sélectionner les médicaments à emporter dans leurs trousses de pharmacie.
Site du Centre Médical de l’Institut Pasteur

 

Date de publication : 11 mai 2012

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