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Desde su firma en marzo de 2010, la Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible, más conocida como Obamacare, ha seguido creando un gran revuelo en la política estadounidense. Esta reforma de salud estadounidense, que entró en vigor el 1 de enero de 2014, requiere que todos los contribuyentes de los Estados Unidos obtengan un seguro médico que cumpla con ciertos criterios, bajo pena de sanciones financieras. Sanciones reducidas a cero por la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos de la administración Trump desde el 1 de enero de 2019.

Aquí os dejamos 6 preguntas y respuestas para entender mejor la reforma sanitaria del Obamacare.

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1.¿Qué es la ley "Obamacare"?

La Patient Protection And Affordable Care Act, conocida como Obamacare, es una ley aprobada por el Congreso de Estados Unidos. Su objetivo es reducir las desigualdades haciendo que el acceso a la asistencia sanitaria sea universal, especialmente para los casi 50 millones de estadounidenses que antes no tenían cobertura de la seguridad social. A partir del 1 de enero de 2014, todos los estadounidenses debían tener un seguro médico (Mandato Individual) que ofreciera una cobertura sanitaria esencial mínima (Cobertura esencial mínima). Si no disponían de dicha cobertura, todos los residentes y ciudadanos estaban sujetos a sanciones económicas.

Pero esta reforma fue modificada sustancialmente por la Tax Cuts and Jobs Act aprobada en otoño de 2017.

2. ¿Cuáles son los cambios en el seguro médico desde el 1 de enero de 2019?

La derogación del pilar del Obamacare fue una promesa electoral de Donald Trump, que ha intentado cumplir en repetidas ocasiones. En su defecto, sólo ha conseguido eliminar las sanciones económicas asociadas a través de la Tax Cuts and Jobs Act.

A partir del 1 de enero de 2019, los residentes de EE. UU. ya no incurren en multas si no están cubiertos por un seguro médico o si eligen un seguro que ya no cumple con los criterios de Cobertura esencial mínima.

A nivel federal, sólo las empresas con más de 50 empleados siguen estando obligadas a asegurar a sus empleados que trabajan más de 30 horas semanales. Si no lo hacen, pueden ser objeto de fuertes sanciones.

3. ¿A quién afecta el 'individual mandate' y el 'individual shared responsibility payment'?

En teoría, todos los ciudadanos estadounidenses y los extranjeros que residen en Estados Unidos siguen estando sujetos al Mandato Individual, ya que sigue en vigor. Recientemente, en junio de 2021, el Tribunal Supremo volvió a rechazar la invalidación de esta ley.

Pero en la práctica, la falta de seguro ya no puede ser sancionada con una multa económica.

Sólo algunos Estados han decidido contrarrestar la disposición de la Tax Cuts and Jobs Act manteniendo el Mandato individual y la noción de "individual shared responsibility payment" (pago de responsabilidad compartida individual) en su territorio: Massachusetts, Washington D.C.Nueva Jersey, Vermont, California y Rhode Island en particular. Por lo tanto, sus residentes no asegurados siguen siendo penalizados, a menos que estén cubiertos por Medicaid o Medicare.  Los ciudadanos o residentes sujetos a impuestos que no tengan un seguro de salud que cumpla los criterios de la Cobertura esencial mínima están sujetos a un gravamen, por ejemplo, de 695 a 3 012 dólares por adulto según el nivel de ingresos.

> Para más información sobre los seguros que cuentan o no como Cobertura esencial mínima

4. ¿Qué otras exenciones hay?

Los presos, los nativos americanos, los inmigrantes ilegales, los miembros de una secta religiosa reconocida que rechaza toda forma de seguro o los miembros de un ministerio que comparte la asistencia sanitaria no están afectados por el Obamacare. Por ejemplo, un miembro de Medi-Share, de Samaritan Ministries o de la comunidad amish no tendrá que pagar ninguna multa por no estar asegurado.

5. ¿Cuáles son las particularidades del seguro médico local para los expatriados en Estados Unidos?

Los expatriados pueden optar por adquirir un seguro médico local. Un Mercado administrado por el gobierno, Healthcare.gov, centraliza varias ofertas de seguros para este propósito que cumplen con la Cobertura esencial mínima.

Cada solución de seguro tiene 4 niveles diferentes de cobertura: Bronce, Plata, Oro y Platinium. Estos niveles corresponden al porcentaje medio de los costes sanitarios que cubrirá la aseguradora. Así, con la cobertura Bronce se cubre el 60 % de los gastos sanitarios del asegurado, frente al 90 % con la cobertura Platinium.

Las primas varían según el nivel de cobertura elegido. El seguro Bronce es lógicamente más barato que el Platinium.

Si bien los niveles de cobertura ofrecidos son los mismos en todo el país, el monto de las contribuciones puede variar de un estado a otro o de una ciudad a otra.

Otros factores, como la edad o la condición de fumador / no fumador también pueden influir en el costo del seguro médico.

6. ¿Cuáles son las ventajas de adquirir una cobertura sanitaria para la expatriación en Estados Unidos?

Los expatriados también pueden optar por contratar un seguro médico internacional, sobre todo porque la mayoría ofrece niveles de cobertura que son al menos equivalentes, y a menudo superan, los criterios de la Cobertura esencial mínima.

Al elegir el seguro médico APRIL International, te acoges a una cobertura completa y adaptada a tu perfil de expatriado. Por un lado, eliges la cobertura que necesitas entre los gastos de salud, la asistencia de repatriación, la responsabilidad civil, la prestación por fallecimiento y las indemnizaciones diarias. Por otro lado, estás cubierto tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo durante el tiempo que elijas.

También puedes elegir libremente a tus profesionales sanitarios y centros de salud. Gracias a nuestro servicio de pago directo de los gastos hospitalarios, no tienes que adelantar dinero si te ingresan en el hospital. Asimismo, al utilizar nuestras redes de socios en los Estados Unidos, puedes beneficiarte del pago de terceros con 490.000 médicos y 57.000 farmacias.

Finalmente, nuestras soluciones te permiten, si lo deseas, beneficiarte de la cobertura de tu atención óptica y dental. En cuanto al monto de tus cuotas, no cambia en función de los gastos personales.

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